CACTO Descubra 12 FATOS sobre ele

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Paisagismo com tema desértico

CACTO | Neste artigo você vai conhecer um pouco mais sobre essa planta que tem feito parte do nosso dia a dia, seja em vasos, em jardins ou em projetos paisagísticos.

De vários tamanhos, formatos e texturas são uma ótima opção para quem quer ter um verde em casa, mas não tem muito tempo ou jeito para cuidar de plantas.

1. Origem

Os cactos são nativos das Américas, desde a Patagônia na América do Sul até áreas do oeste do Canadá . Uma espécie, Rhipsalis baccifera, é a exceção, também encontrada na África tropical, Madagascar e Sri Lanka. Pensa-se que excrementos de aves migratórias dispersaram a semente de Rhipsalis nessas outras terras.

Rhipsalis - CACTO Descubra 12 FATOS sobre ele
Ripsális

2. Habitat dos Cactos

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Solos secos

O cacto geralmente vive em locais secos, propensos à seca.

3. Espécies de Cactos

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Inúmeras espécies

Existem 1.500 a 1.800 espécies de cactos. Cada espécie geralmente se enquadra em uma das duas categorias principais de cactos, sendo opuntias, que inclui espécies cultivadas pelos seus frutos comestíveis ou cactoides.

4. Tamanhos de Cacto

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Vários tamanhos e formas

Os cactos são de todas as formas e tamanhos, de redondos e curtos a finos e altos. Os menores crescem apenas alguns centímetros de altura e cerca de 1 cm de diâmetro. O cacto mais alto pode atingir alturas de até 20 m e até 1 metro de espessura.

5. Cacto em desenhos e símbolos

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Brasão do México

Os antigos astecas da América do Sul frequentemente retratavam cactos em muitas de suas esculturas e desenhos. Enquanto o brasão nacional do México mostra uma águia , uma cobra e um cacto.

6. Adaptação do Cacto

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Cactos se adaptam com facilidade

Os cactos mostram muitas ‘adaptações’ para economizar água durante longos períodos secos. Adaptação é uma característica de um organismo vivo que o ajuda a sobreviver e se multiplicar.

7. Os espinhos do Cacto

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Cactos tem espinhos afiados e a pele do caule é grossa e resistente

Os espinhos de um cacto variam de acordo com a espécie da planta, quanto à textura, espessura e formato e são versões altamente modificadas das folhas das plantas. Esses espinhos afiados e a pele grossa e resistente do caule ajudam a proteger o cacto de animais que, de outra forma, teriam fácil acesso ao líquido interno.

8. Cacto e sua Sobrevivência

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Raízes que coletam água

O cacto consegue coletar sua água usando seu sistema radicular bastante amplo. Pequenas raízes finas crescem perto da superfície do solo e coletam o máximo de água da chuva o mais rápido possível durante as vezes em que chove. 

Os cactos também podem ter uma única raiz longa e grossa chamada raiz principal, que cresce muito mais para alcançar o suprimento de água subterrânea quando o solo superior está seco.

9. A água do Cacto

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Cactos coletam e retem muita água em seus caules

Os cactos podem coletar e reter muita água em seus caules. A água não é pura, nem límpida, mas é um líquido viscoso e espesso. Essa água é potável e é conhecida por salvar vidas de muitas pessoas no deserto.

10. Cultivo do Cacto

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Planta ornamental

No início de 1800, quando os cactos foram levados de volta à Europa, eles foram cultivados como plantas ornamentais. As espécies raras eram frequentemente vendidas a colecionadores por preços muito altos. Hoje, os cactos continuam a crescer como plantas de casa, pois são muito fáceis de cultivar e manter.

11. Cacto e Seus frutos

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Frutas

Certos tipos de cactos têm frutas que são uma fonte popular de alimento. A pera espinhosa ou o figo indiano são variedades de cactos pelos quais tanto a fruta quanto as almofadas podem ser consumidas. É uma importante cultura comercial nos países do Mediterrâneo e do norte da África.

A fruta do dragão (pitáia) é amplamente cultivada na Ásia. 

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Pitáia

12. Cactos Ameaçados de extinção

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Cactos selvagens

Os cactos selvagens estão ameaçados pela construção de edifícios, pastoreio de animais e colecionadores. Todos os cactos estão agora incluídos na “Convenção sobre Comércio Internacional de Espécies Ameaçadas de Fauna e Flora Selvagens (CITES)”. 

A menos que as licenças sejam emitidas, as exportações internacionais da maioria das espécies são ilegais. Algumas espécies de cactos estão na lista de espécies ameaçadas mais restritivas e só podem ser exportadas para fins científicos

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